small1La Scutucociliatosis es una infección por protozoos ciliados histiofagos pertenecientes al orden Scuticociliatida. La enfermedad afecta a numerosas especies de peces marinos en la etapa de cultivo de harchery y engorda.

Los ciliados histiófagos  (Ciliophora: Scuticociliatida), son protozoos sarpófitos de vida libre y pueden ser encontrados en las paredes de los estanques o detritus.

La signología clínica depende de la especie afectada y de la etapa de cultivo. En Turbot (Scophthalmus maximus) en la fase de engorda se  los peces presenta despigmentación de las áreas afectadas, edema periorbital, hemorragias, ascitis y renomegalia entre otros signos. 

Introducción

La Scuticociliatosis es una infección causada por ciliados histiófagos pertenecientes a orden Scuticociliatida. Varios géneros han sido aislados de peces marinos y crustáceos como Tetrahymena, Uronema, Philasterides, Mesanophrys y Anaphyoides (Sterud et al., 2000).

Estos ciliados poseen la capacidad de invadir y destruir sistemicamente los tejidos de los peces afectados. Una vez instaurada la infección sistémica no existen tratamientos efectivos.

Entre los factores asociados a la presentación de la patología se encuentran deficiencias en la calidad del agua, estrés por exposición crónica a bajas de oxígeno, sobredensidad e higiene de los estanques. El retiro frecuente y la disposición de la mortalidad son factores importantes en el control.

Patología Macroscópica

Los peces afectados presentan despigmentación de las áreas afectadas, principalmente cabeza, hemorragias, úlceras y las branquias pueden presentarse pálidas. En los casos severos se presentan edema periocular, ascitis, renomegalia y congestión del sistema gastrointestinal.

El examen de branquias, piel, líquido ascítico, sangre y prácticamente todos los órganos internos se evidencia la presencia de protozoos ciliados en forma de pera, con el borde anterior cónico y el posterior redondeado.

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Imagen 1: Turbot (Scophthalmus maximus), afectado por un cuadro de Scuticociliatosis. Se observa despigmentación de las áreas afectadas.

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Imagen 2: Turbot (Scophthalmus maximus), afectado por un cuadro de Scuticociliatosis. Se observa despigmentación y hemorrágias alrededor de la aleta perctoral y aleta caudal.

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Imagen 3: Turbot (Scophthalmus maximus), afectado por un cuadro de Scuticociliatosis. Se observa hemorragia alrededor de la aleta pectoral y región subopercular.

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Imagen 4: Turbot (Scophthalmus maximus), afectado por un cuadro de Scuticociliatosis. Se observa despigmentación y hemorrágias de la cabeza, área opercular y boca.

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Imagen 5: Turbot (Scophthalmus maximus), frotis de sangre. Se observa la presencia de protozoos ciliados histiófagos junto a glóbulos rojos (Fotografía Dr. Alfonso Silva).

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