Scuticociliatosis in the Chilean Flounder (Paralichthys adspersus)

Scuticociliatosis is a parasite infection caused by ciliated protozoan that belong to the Uronema, Miamiensis and Philasteride genus.

The systematic infections by the histophage parasites is currently one of the main challenges for sea fish farming in the world.

These ciliates have the capacity to invade and systematically destroy the tissues of the infected fish. Once the systematic infection has been installed there is no effective treatment.

Introduction

Scuticociliatosis is a parasite infection that is external and systematic. It is caused by ciliated protozoan that belong to the Uronema, Miamiensis and Philasteride genus.

In Chile the presence of the systematic infections have been described in different endemic sea species such as Hake (Merluccius australis), Chilean flounder (Paralichthys adspersus), Chilean Croaker(Cilus gilverti) and exotic farmed species such as Turbot (Scophthalmus maximus), Hirame (Paralichthus olivaceus) and Halibut (Hipoglossus hipoglossus), amongst others.

The fish are susceptible to these parasites throughout all the farming stages. The records for the highest mortality are during the larval and juvenile stages.

Clincal signs

The affected fish show pale gills, congestion in the internal face of the operculum, localized despigmentation, unique ulcers of different sizes with a white border and death.

Diagnosis

The fresh smear test shows the presence of many ciliated protozoa on the skin and gills.

The systematic infections are proven by the blood smear test or with the ascetic liquid whenever ascites are present.

Figure 1: A Chilean flounder (Paralichthys adspersus) affected by an external infection of the ciliated protozoa Scuticociliata. You can see the presence of ulcers on the ocular side (Photograph of Mr. Juan Manuel Estrada).

Treatment and Control

It is very important to separate the infected fish to control this condition. Also it is important to improve the farming conditions by increasing the water change, improving the sanitary conditions, avoid overfeeding or underfeeding a formol treatment regime.

 

 

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Scuticociliatosis, es una infección parasitaria causada por protozoos ciliados pertenecientes a los géneros Uronena, Miamiensis y Philasterides.

Las infecciones sistémicas por parásitos histófagos, representan actualmente uno de los principales desafíos para el cultivo de peces marinos en el mundo.

Estos ciliados poseen la capacidad de invadir y destruir sistemicamente los tejidos de los peces afectados. Una vez instaurada la infección sistémica no existen tratamientos efectivos.

 Introducción

Scuticociliatosis es una infección parasitaria, externa y/o sistémica, causada por protozoos ciliados pertenecientes a los géneros Uronena, Miamiensis y Philasterides.

En Chile se ha descrito la presencia de infecciones sistémicas en diferentes especies marinas endémicas tales como Merluza (Merluccius australis), Lenguado Chileno (Paralichthys adspersus), Corvina (Cilus gilberti) y exóticas en cultivo como Turbot (Scophthalmus maximus)  Hirame (Paralichthus olivaceus) y Halibut (Hipoglossus hipoglossus) , entre otras.

Los peces son suceptibles en todas las etapas de cultivo, registrándose en la etapas larval y juveniles las mayores mortalidades.

Signos clínicos

Los peces afectados presentan blanquias pálidas, congestión de la cara interna del opérculo, despigmentación localizada, úlceras únicas de diferentes tamaño con borde blanco y muerte.

Diagnóstico

El exámen de frotis fresco refleja la presencia de abundante cantidad de protozoos ciliados en piel y branquias.

Las infecciones sistémicas se envidencian por el exámen de frotis sanguíneos o de líquido ascitico cuando se presenta ascitis.

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 Figura 1: Lenguado Chileno (Paralichthys adspersus), afectado por una infección externa por protozoos ciliados Scuticociliata. Se observa la presencia de úlceras en el lado ocular (Fotografía gentileza Sr. Juan Manuel Estrada).

Tratamiento y Control

Para el control de la infección es clave la segregación de peces afectados, mejorar las condiciones de cultivo incrementando el recambio de agua, mejorardo las condiciones de higiene, evitar sobrealimentación e instauración de un régimen de tratamientos por formalina.

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